Special for This Month (June 2005)
Mandala Taught by Forest (14) - Plant and Human -

森が教えてくれたマンダラ (14) - 植物と人間 -


. . . . . このページの日本語

Plant and Human

: plant (植物)
: human/person (人)
: infinite/long continuation (永・長い継続)
{ stable,}: root (根)
{passage, }: stem (茎)
{ heart, }: flower (花)
{ life, }: fruit (実)
{ important,} : seed (種), {by the total shape}: sprout (芽)
{by the total shape}: tree (木), {by the total shape}: grass (草)
{ twine,}: vine kind of plant like ivy (蔦など), { flowing,}: algae (藻)

Again this is a conversation between the forest and me (Yoshiko)


Forest:
You look happy.


Yoshiko:
I was enjoying reading Aristotle.
Years ago, a reader of the Earth Language (EL) website mentioned to me
that Aristotle wrote similar things to my ideas as plants and humans are upside down.
Recently the memory popped into my mind, wondering
how the great Greek philosopher observed things in the fourth century BC,
then I tried to look for.

F:

Hmm, it’s good to review from an ancient world.
Whatever era, children are like ancient people.
For the aim of EL, the symbols have to be easy for children, too, don’t they?

By the way, does an upside down human become a plant?


Y:

(smile) Yes, the shapes of those symbols are upside down
from each other, as and .
For “human,” I couldn’t think of another shape but the Chinese ideogram,
because it’s so good, made in the shape of a standing human on two feet
or two standing figures supporting each other.
Then, I tried to make the shape upside down,
and wow! that was exactly a plant shape.
The design of symbols came up through just my honest feeling.
But Aristotle logically reasoned upon various existences,
clearing the similarities and differences between
plants, animals, humans and inorganic matters.

F:
Logically…that long ago?


Y:
He says,
”Each individual of existing things in this world has its hyle/ matter;
and each constant eidos/idea, which has potential principle
to make the matter into its original figure, situation and movement.
All things are moving/changing to realize its own idea.
The reasons why a small seed and an egg grows into a tree and a bird,
and why ice melts, water evaporates and vapors gather into rain,
all happen because of each one’s potential idea.

F:
That makes a lot of sense.
Varied trees, grasses and animals in me are
differently born and die in each time cycle;
those are the movements of varied matters with each individual idea, hah!


Y:
He brought two more causes of generation/becoming and death:
by works from others and by having some aim, besides matters and ideas.

F:

Hmm, even if each life span is fixed by its idea,
it might become longer or shorter by those causes, I see.


Y:
Inorganic things also have each matter with its idea, but with no soul;
so they don’t act or move like living things.
Plants have each idea having the potential to take nutrition
to grow and to propagate with the soul.
Animals have ability to feel and move, besides with the same potential as plants.
Humans have ability to think with reason, besides with the same potential as animals.
Finally God has no matter; and is the pure idea
to realize all potential ideas of every existence, Aristotle says.

F:

Sounds a little hard to me to understand through those words.
Although I feel something like God’s work or principle inside of myself.


Y:

Isn’t it a great observation and analysis without modern technology?
It sounds like foreseeing the existence of DNA.

F:

A living thing in a forest like me is making effort to escape from its natural enemies,
to get nutrition from particular others and to propagate in its own way,
without knowing any principles or logics.
But the total world had been sustained linking all those simple cycles.
The way of each individual must be what he calls idea.
I feel that a gathering of many individuals, as me,
also has a sort of potential idea.
Humans have often forgotten to see the total relations,
seeking to know the system of each individual
to use the knowledge for their own convenience,
while destroying natural circulations and environment,
which took forever to build up.


Y:
Aristotle was one of the earliest analyzers; he also imagined the total relations.
Before the specialized world, observing the total system might be easier than now.
However their view wasn’t that large; also of course with no high tech tools,
he used imagination to bring up his logic connecting the really observed things.
So in some parts, I felt weird through modern science.

For instance, he divides a body of a living thing into upper and lower parts;
and says that the animal mouth to get nutrition locates in the upper body,
while excreting downward; plants are the reverse of this,
at his thesis, “On Youth and Old Age, On Life and Death, On Breathing.”
But I’ve seen some exceptions such as a plant,
whose flower grows on the top to suck up insects to get its nutrition,
and plants taking water from air.
If pointing out differences of ideas upon upper or lower parts,
plants have their generation organs as flowers and fruits on their upper body,
where others can touch them easily,
as the reverse of animals and especially humans.

F:
Besides plants have generously given away their parts to animals.
Inhaling the air that plants exhale,
and eating their body parts and fruits, animals became able to live.
Supporting animal lives, plants have shifted the location,
evolving and reproducing themselves.
The EL symbol of Plant is agreeable,
looking like growing up from the earth to give energy away to others.


Y:
I’m glad you agree with it.
In that meaning too, humans  are reverse from plants:
humans can’t survive without the mercy of plants.
Humans shouldn’t continue selfish behaviors because their idea is close to God.
If we want to sustain ourselves, we should feel and appreciate the mercy
from plants and earth through our two feet;
and should aim to realize upper ideas, shouldn’t we?
The EL symbol for human can be understood in this way, can’t it?

F:
Ah, these two symbols!
They make an endless chain when many of them are nicely combined!


Y:

Indeed, long continuous circles!
You know, the symbol of a range of two circles
means “long continuation.”
The symbols might be recommending humans
to make beautiful solidarity with plants to fit to earth in each place.

F:

Ah, if they do so, I’d be happy, being able to survive longer.
Contents of nature exist relating and influencing each other,
as well as human societies.
Materials of each thing are important,
and relationships among things are even more important.
Using EL, it seems to be able to see these relations visually.
I wish Aristotle could use it.


Y:

A language might not have matter, but I feel as if
a sort of idea as he says works in EL, having simple symbol units
to network systematically to show meanings.
I planned the EL bases through just my feelings,
but they connect together to grow varied shapes
to symbolize each suitable meaning automatically.

F:

If so, it means the system base is in tune with nature.
I hope people find out their interests in varied relationships, using EL.


More References for Aristotle:
On Longevity and Shortness of Life
MIT Search Index for Classics
アリストテレス (STUDIA PATRISTICAより)

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Japanese


植物と人間

ふたたび例のForest(森)とYoshiko(私)の会話です。

F:

なんだかうれしそうだね?


Y:

そう?何年か前にね、地球語サイトの読者から
「BC4世紀のギリシャの哲人アリストテレス観と似てるね、
彼も人間と木は逆さまだといってるよ」
というメールをもらったのをふと思い出して、
サーチしてみたらたのしかった。

F:

ふむ、古代から見直すのはいい。
どんな時代になっても、子どもは古代人みたいだからな。
地球語の目的からすると、子どもにもなじみやすい記号がいい。
ところでヒトが逆立ちすると植物なの?


Y:

ふふ、そう、記号の形がこんなふうに 逆さま。
二本足で立つ、または2人が支えあって立つ象形の
「人」の漢字があまりにできてるのでお借りする以外ないと思ったの。
で、それを逆さにしてみると、これが植物にぴったりの形!
感覚的に単純に決めたんだけど・・
アリストテレスは植物・動物・人間という存在の
類似性と違いを論理的に説いておられました。

F:

論理的にねぇ・・そんなむかしに。


Y:

まずこういうの。すべてこの世に在るものには、
それぞれ質料、つまり物質的な素材があり、
それらには、それぞれ一定の形相、
つまり姿・動きや状態をとらせる原理が潜んでいて、
すべては、その形相の実現をめざして運動している・・
小さな種や卵が木や鳥に育つのも、
氷が解け、水が蒸発し、水蒸気が雨となるのも、
種・卵・水にそれぞれの形相に発展する
可能性が潜んでいるから、というわけ。

F:

なるほど、わたしの中のいろんな草木や動物が
いろんなサイクルで生まれ死んで循環しているのも、
多様な形相をもつ質料の運動や変化というわけ?


Y:

生まれ滅する原因にはそれ以外にも、
外からの働きかけや目的をもつことが挙げられていたわ。

F:

それぞれの寿命は形相で決まってても、
それらのせいで長短することがある・・


Y:

無機物もそれなりの質料と形相は持つけれど、生命活動はしない、
植物は、栄養を摂取して生長し、繁殖できるいのちを持つ形相、
動物は、これらに加えて五感などの感覚と運動を可能にする形相、
ヒトは、動物の能力にさらに理性で考える能力も加えた形相をもち、
そして神は質料はもたず、
存在物すべての能力を実現させる純粋形相であると捉えた。

F:

ことばでいうと、なんだかむつかしいね。
わたし自身の中に、そんな神の働きのようなものを感じはするがね。


Y:

五体を通じた観察だけの時代に、よく分析してるでしょ?
DNAも予見してるみたいだったりして。

F:

森の生きものたちは、それぞれの流儀でそれぞれの天敵から逃れ
他の誰かから養分を獲得し、繁殖を競っているだけ。
論理なんか考えなくても、なるがままで自然全体が循環して続いてきた。
そのそれぞれの流儀が形を成すのを形相というんだろうが、
わたしのように、個体が集まった流れの中の形相もあるのだが、
ヒトはつながりを見ないで、個々の仕組みを調べたがってきた。
知って自分の都合で利用し、永くかかって築いた循環の輪を壊してきた。
やっかいな存在じゃ。


Y:

アリストテレスは、多くのものごとを観察し分析し、全体を考えた。
分化していない古代だから観やすかったかもね。
でも、この時代は観察・比較できる範囲がせまく、観察技術もなく、
想像力で構造を観てるので、ところどころ現代科学からはヘンテコリン。
今の科学も200年後には笑われる部分があるんだろうけど。

たとえばアリストテレスは、生物を上下の部分に分け、
動物では栄養を取り込む口が上部にあり、下に排泄する、
植物は下の根から水や栄養を摂取するので反対だと、
論文「老若・生死・息」 のところで述べてたけれど、
上に伸びた花から虫を吸い込んで栄養をとる植物や、
空気中から水を吸う植物を見たら、困ったでしょうね。
上下の形相の違いを言うなら、花という生殖器官や実が、
植物では他に触れやすい上部にあるという違いのほうがあたってるかも。

F:

それに植物は、上に向け動物たちに向けて大振舞いしてきた。
動物たちは、植物の吐く息を吸って生きられるようになったし、
植物の集めた栄養をもらって育つ。
植物は惜しみなく動物に与えながら子孫をつくり、
別の場所に運んでもらって、繁殖・進化してきた。
大地から伸びて、大きく恵む象形として、 の形はうなずけるよ。


Y:

ありがとう。その意味でも、ヒトは逆、
植物からの恩恵にすがらなければ生きられないんだから。
形相が神に近いからといって身勝手は滅びの元、
持続のためには、植物を通じて大地から受けてる恩恵を
二本の足でしっかり感じ取って、
より高い形相の実現をめざさないといけないのよね。
ヒトのの形を、こう理解することもできるかな?

F:

この2つの記号、たくさんのうまく連帯すると、輪がずっと連なる形になるね!


Y:

ほんとだ!輪が連なる形は、永くつづく意味をもつのよ。
持続する社会を保つには、それぞれの大地に合う形相の
植物と人々が美しく連帯しろってわけね!

F:

そうしてもらえると、わたしも生き延びられそうだ。
ヒトの社会もだろうが、自然はすべてがつながり合い影響しあって存在してる。
ものごと一つ一つの質料的なことも大事だが、つながり方が大切だ。
地球語を使えば、その関係が目で見られるね。
アリストテレスに使わせてみたかったな。


Y:

「ことば」には質料はないかもしれないけれど、
組織的につながる意味に形を与えている地球語には、
彼の言う形相のようなものが働くのかしら?
感覚的に仕組んだだけなのに、字母が多様につながって、
ふしぎに自動的に形にふさわしい意味の文字がどんどん育つの。

F:

それは、自然にすなおに沿った基礎をもったということだろうよ。
それを使って、多くの人が多様なつながりに
関心を深めてくれることを祈るよ。

それは、自然にすなおに沿った基礎をもったということだろうよ。
それを使って、多くの人が多様なつながりに
関心を深めてくれることを祈るよ。

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